Nine Years Later, the BP Oil Spill’s Environmental Mess Isn’t Gone

Ein brauner Pelikan, der 2010 von der Deepwater Horizon verschüttet wurde.Charlie Riedel / AP

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Vor neun Jahren explodierte das Deepwater Horizon-Bohrgerät von BP vor der Küste von Louisiana und verursachte die schlimmste Ölpest in der Geschichte der USA. Die Katastrophe am 20. April 2010 tötete 11 Arbeiter, als die brennende Bohrinsel in den Golf von Mexiko sank. Es dauerte fast drei Monate, um den Ölfluss aus dem gerissenen Unterwasserbrunnen einzudämmen. Bis dahin waren vier Millionen Barrel Rohöl in das umliegende Wasser eingedrungen, gefährdeten die Meerestiere und brachten die lokalen Ökosysteme aus dem Gleichgewicht.

Die Aufräumarbeiten nach der Explosion waren aufwendig und teuer. Auf ihrem Höhepunkt arbeiteten im Sommer 2010 mehr als 47.000 Menschen an der Reaktion. Bis 2018 schätzte BP, dass die Verschüttung das Unternehmen fast 65 Milliarden US-Dollar an Anwaltskosten, Siedlungen und Mitteln für Aufräumarbeiten und Restaurierungen gekostet hatte.

Obwohl ein Großteil des Öls im Ozean gewonnen oder verteilt wurde, haben sich die umliegenden Ökosysteme immer noch nicht vollständig erholt. Manche werden sich vielleicht nie erholen.

Donald Boesch, Professor für Meereswissenschaften am Center for Environmental Science der University of Maryland, der von Präsident Barack Obama in die Nationale Kommission für die BP Deepwater Horizon-Ölpest und Offshore-Bohrungen berufen wurde, sagte, die nachhaltigsten Auswirkungen der Ölpest seien in Tiefwasserzonen, Feuchtgebieten und in der Population größerer Meerestiere wie Schildkröten, Wale und Delfine mit langer Lebensdauer aufgetreten.

Während die meisten der akuten Auswirkungen der Verschüttung — ölgetränkte Vögel, mit Rohöl beladene Strände – nachgelassen haben, sagt Boesch, dass einige Verunreinigungen bestehen bleiben. „Bereiche im tiefen Wasser in der Nähe der Stelle des Blowouts haben immer noch ein gewisses Maß an Kontamination von Öl im Sediment“, sagt er. „Sobald sich dieses Material im Sediment befindet, dauert es einfach lange, bis es sich aufgrund des Sauerstoffmangels abbaut.“

Diese anhaltende Verschmutzung hat Konsequenzen in der Nähe der Stelle der Verschüttung, insbesondere auf die empfindlichen Mikrobiome, die die Bausteine des Meereslebens sind. Eine Studie aus dem Jahr 2018, die von einem mikrobiellen Ökologen an der University of Southern Mississippi durchgeführt wurde, ergab, dass die biologische Vielfalt in Gebieten, die von der Ölpest betroffen waren, im Vergleich zu Gebieten, die nicht dem Öl ausgesetzt waren, verringert worden war.

Eine relativ kleine Menge des verschütteten Öls wurde an Land gespült. Aber in fragilen Küstengebieten in Louisiana und Mississippi tötete Öl die Pflanzen ab, die die Feuchtgebiete zusammengehalten hatten. Im Jahr 2016 veröffentlichten Wissenschaftler des US Geological Survey Arbeiten, die zeigten, wie die Erdölbelastung durch die BP-Verschüttung die Rezession der Küste erhöhte, da die Vegetation an den Wurzeln starb. „Es gibt Feuchtgebiete, die geölt wurden und starben, und sie erholen sich nicht und sie werden sich einfach nicht erholen“, sagt Boesch.

Und für langlebige Meerestierpopulationen war die Ölpest tödlich. Bis zu 167.600 Schildkröten von fünf gefährdeten Arten wurden nach einer Einschätzung der National Oceanic and Atmospheric Administration als Folge der Verschüttung getötet. Die Kontamination trug zum größten und längsten Delfinsterben im Golf von Mexiko bei, und die Forschung weist auf anhaltende Fortpflanzungsprobleme in der Bevölkerung der Region hin.

Die Obama-Regierung hat die Offshore-Bohrungen nach der Deepwater Horizon-Explosion stark eingeschränkt, aber im vergangenen Jahr begann die Trump-Regierung, diese Bemühungen rückgängig zu machen. Im Januar 2018 öffnete die Regierung fast alle US-Küstengewässer für Offshore-Bohrungen, ein Schritt, den Umweltschützer als Werbegeschenk für die Öl- und Gasindustrie kritisierten. Und im Juni 2018 erließ Präsident Donald Trump eine Executive Order, die den von Obama eingeführten Schutz auflöste und den Staaten mehr Kontrolle über die Bohrsicherheit übergab, während die Verbesserung der „amerikanischen Energiesicherheit“ zu einem obersten politischen Ziel wurde.

Zusätzliche Änderungen der Bundesvorschriften würden den nach der Deepwater Horizon-Katastrophe eingeführten Schutz rückgängig machen. Überarbeitungen der Brunnenkontrollregel, die 2016 eingeführt wurden, würden die Überwachung von Sicherheitsmechanismen wie Blowout-Verhinderern durch Dritte lockern, die undichte Unterwasserbrunnen automatisch abdichten. Bei der Deepwater Horizon-Explosion verhinderte ein Konstruktionsfehler in seinem Blowout-Preventer, dass er wie vorgesehen funktionierte.

Das Bureau of Safety and Environmental Enforcement schätzte, dass die unter der Trump-Regierung vorgeschlagenen Änderungen der Brunnenkontrollregel der Ölindustrie in einem Jahrzehnt Einsparungen in Höhe von 946 Millionen US-Dollar bringen würden. Boesch weist jedoch darauf hin, dass diese Zahl im Vergleich zu den 600 Millionen Barrel Öl, die durch Offshore-Bohrungen in den USA gefördert werden, ein Tropfen auf den heißen Stein ist.

Die Post-BP-Vorschriften zu lockern, „bedeutet, die Lektionen zu vergessen, die gelernt wurden“, sagt er. „Ich kann vom Standpunkt der Industrie aus sehen, dass Sie es nicht bezahlen wollen. Aber schauen Sie sich den Schaden an, der angerichtet wurde, nicht nur für die Umwelt, sondern auch für die Menschen an der Golfküste und für die Industrie selbst. Warum versuchen wir, ein Nickel zu sparen, während wir möglicherweise riskieren, noch ein paar Milliarden Dollar ausgeben zu müssen?“

Korrektur: In einer früheren Version dieses Artikels wurde der Name der Universität falsch angegeben, an der Donald Boesch angeschlossen ist.

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