El Cráneo y los Huesos de María Magdalena

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Gruta de María Magdalena (todas las fotografías del autor)

Fuera de Aix-en-Provence, en la región de Var, en el sur de Francia, se encuentra una ciudad medieval llamada Saint-Maximin-la-Sainte-Baume. Su basílica está dedicada a María Magdalena; debajo de la cripta hay una cúpula de cristal que se dice que contiene la reliquia de su cráneo.

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El cráneo de María Magdalena

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Talla de la calavera

Se pasea por la ciudad cada año, junto con las muchas reliquias de otras iglesias de toda Europa, el día del santo, el 22 de julio. La Misa del Día de Fiesta se celebra el domingo después del día de fiesta real si no cae en domingo. Cientos de personas se han reunido para este evento durante cientos de años. Antes de la misa del día de fiesta, los participantes disfrazados caminan por el pueblo, alertando al pueblo de la misa, acompañados de flautas, tambores, rifles y caballos de la Camarga. Después de la Misa, hay una procesión de las Reliquias, incluida la Calavera de María Magdalena.

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Dentro de la basílica

Pero la conexión de la zona con María Magdalena se extiende hasta las cercanas montañas de Sainte-Baume. Cuando María Magdalena huyó de Tierra Santa, la leyenda dice que se refugió en una cueva allí. Esta cueva en la cima de la montaña es ahora un monasterio escondido llamado el Santuario de María Magdalena, y se encuentra a 25 kilómetros de San Maximino, en la cima de una caminata de 90 minutos a través de un antiguo bosque. En el borde del bosque se encuentra un modesto restaurante y un hotel dirigido por las Hermanas Benedictinas del Sagrado Corazón de Montmarte. Desde el aparcamiento de tierra, se puede ver el bosque, y por encima de él, lo que casi parece una vivienda en el acantilado de Manitou. Se siente a un millón de millas y a un mundo de distancia. Cuando comienzas tu peregrinación, hay dos caminos para elegir, pero todos los caminos conducen a la gruta.

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Ruta en el bosque

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Un escarabajo a lo largo de la ruta

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La casa del acantilado

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La Gruta

Los monjes dominicos han sido los guardianes de este santuario desde 1295. El camino hasta la cima es una peregrinación, ya que te encuentras rodeado de árboles antiguos y piedras arqueadas y desgastadas que se han pisado durante siglos. Cerca de la cima, se llega a una pendiente empinada, y una señal para recordarle que este es un lugar silencioso, pero los visitantes son bienvenidos. Después de todo, la gente ha estado haciendo peregrinaciones aquí desde el siglo V. Reyes, papas, santos y gente común han recorrido el «Camino del Rey» para visitar la cueva. El rey Luis XI lo visitó en 1447 y en 1456, rezando a María Magdalena por un hijo. En 1470 nació Carlos VIII.

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150 escalones

A la entrada del monasterio se llega a la cueva subiendo 150 escalones hasta una puerta de roble flanqueada por pilares gemelos. Al pasar por la puerta, el sonido del agua goteando en las piscinas desde el techo de la gruta es lo único que escucha. La única luz proviene de vidrieras y velas de oración. El aire es frío. La gruta es tan grande que en su interior se encuentra una capilla a gran escala en honor a María Magdalena.

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La entrada a la gruta

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Dentro de la puerta de roble

Un relicario que alberga los huesos de María Magdalena descansa en un nicho en un nivel inferior debajo de su estatua. Al bajar las escaleras a una cripta vacía, se encuentra en un estanque de agua debajo de una estatua de alabastro de María Magdalena en Éxtasis, iluminada por velas. Incluso tiene su propia historia, ya que durante la Revolución Francesa la estatua fue escondida en la cercana ciudad de Plan d’Aups para protegerla del saqueo durante la Revolución Francesa.

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Las reliquias de María Magdalena

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Detalle de las reliquias

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La estatua de María Magdalena

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vidrieras en el monasterio

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