VidAngel anuncia un plan para salir de la bancarrota, dice que Disney puede’ enviarnos la factura ‘ de 6 62 millones en daños

El servicio de filtrado de PROVO — Video VidAngel anunció el jueves que tiene un plan para salir de la bancarrota que incluye un plan de pago de 14 años por un fallo de 6 62 millones impuesto contra la compañía el año pasado por un jurado de un tribunal federal.

El CEO de VidAngel, Neal Harmon, dijo que la compañía es» más fuerte que nunca » y está en una posición financiera para decirle a Disney y a otros demandantes en la demanda por infracción de derechos de autor que pagar la factura no debería ser un problema.

«Hoy no estaríamos en esta posición si no fuera por el apoyo y la lealtad de nuestros clientes, inversores y el resistente equipo de VidAngel», dijo Harmon en un comunicado. «Hemos pasado de evitar amenazas de cierre a ser capaces de decir: ‘Solo envíanos la factura.»

» VidAngel está pasando una página en su historia, y creemos que ahora estamos avanzando más fuerte que nunca. VidAngel sigue comprometido a ayudarlo a usted, el espectador, a hacer que el entretenimiento sea bueno para su hogar.»

VidAngel solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 en octubre de 2017 con el fin de pausar la demanda federal por infracción de derechos de autor, presentada en 2016 por un grupo de estudios de cine de Hollywood, incluidos Disney, Warner Brothers, 20th Century Fox y otros, para crear espacio para centrarse en una demanda en Utah, que luego se retiró, que buscaba una determinación sobre la legalidad de una nueva plataforma de filtrado.

A raíz de la decisión de quiebra, la compañía anunció que «VidAngel no se va» y recordó a los clientes (más de 100,000 de los cuales todavía se les adeudaba dinero e identificados como acreedores en la declaración de bancarrota), que «tenemos millones de dólares en el banco y ahora estamos generando millones en ingresos.»

El anuncio del jueves de VidAngel también estipuló que la compañía continuaría su apelación de la decisión de junio de 2019 en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en California en la que un jurado recaudó unos 6 62 millones en daños contra la compañía.

Ese fallo se produjo después de años de disputas legales en las que Disney, Warner Brothers y 20th Century Fox argumentaron que VidAngel infringía su contenido con derechos de autor al rasgar copias de discos de películas, copiarlos y transmitirlos a los clientes por $1 por película.

Los demandantes argumentaron que en algunos casos, VidAngel estaba transmitiendo contenido antes de que estuviera disponible en servicios de transmisión con licencia como Netflix, Amazon Prime y otros.

VidAngel, basado en Provo, ofrece un servicio que filtra el contenido de películas y programas de televisión que pueden ser objetables para algunos espectadores, como la desnudez, la blasfemia y la violencia. La versión actual del servicio de la compañía funciona en conjunto con los servicios de transmisión.

Tras el fallo, Harmon expresó su desacuerdo con el resultado y se comprometió a apelar el fallo.

» No estamos de acuerdo con la decisión de hoy y no hemos disminuido nuestra determinación de ahorrar un ápice el filtrado para las familias», dijo Harmon en un comunicado en ese momento. «VidAngel planea apelar el fallo del Tribunal de Distrito y explorar opciones en el tribunal de quiebras. Nuestro sistema judicial tiene frenos y contrapesos, y también estamos buscando opciones en ese frente.»

La evaluación de daños siguió a una sentencia sumaria emitida en marzo de 2019 por el Juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos André Birotte Jr.a favor de las principales compañías de producción.

En su fallo, Birotte escribió que VidAngel es responsable de la infracción de derechos de autor y había violado los derechos de representación pública de los demandantes. El juez desestimó los argumentos de VidAngel de que su servicio de filtrado estaba protegido por la Ley de Películas Familiares de 2005, y encontró que la compañía no presentó un argumento viable basado en la ley de uso justo.

» Tras la revisión del expediente, el tribunal concluye que no hay cuestiones de hecho material que puedan juzgarse porque VidAngel admitió todos los hechos materiales o sus supuestas disputas de hecho no son genuinas», escribió Birotte. «Además, VidAngel no puede evitar las cuestiones de derecho que este tribunal y el NOVENO Circuito resolvieron en su contra. Por lo tanto, los demandantes tienen derecho a un juicio sumario de que VidAngel es responsable de la infracción de derechos de autor y de violar la (Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital).»

El jueves, el fideicomisario de quiebras de VidAngels, George Hofmann, dijo que la compañía se ha expandido a nuevas líneas de negocio y, gracias al «sólido crecimiento», se encargará de las deudas pendientes y seguirá adelante.

«La ley de bancarrota fue establecida por el Congreso para dar a las empresas la oportunidad de rehabilitarse, recuperarse, pagar a sus acreedores y continuar avanzando», dijo Hofmann en un comunicado. «VidAngel tiene un plan de reorganización que hace precisamente eso. Después de la entrada de un juicio adverso en una cantidad que, inicialmente, parecía insuperable, el negocio y los ingresos de la compañía están creciendo, y la compañía se está expandiendo a nuevas líneas de negocio.

» De acuerdo con expertos financieros externos contratados para asesorarme en el proceso de reorganización, el sólido crecimiento de VidAngel hace que pagar el fallo sea completamente factible. Espero con interés que el tribunal confirme un plan para que VidAngel pueda salir de la bancarrota, pagar sus deudas y centrarse en hacer crecer un gran negocio.»

Aunque VidAngel indicó en su anuncio que aún no se ha fijado una fecha de audiencia para que el tribunal de quiebras evalúe su propuesta de reorganización, la compañía anticipa que el proceso «tomará un mínimo de 60 días.»

VidAngel también señaló bajo el plan de reorganización, los intereses de sus inversores «se preservarán y la administración y junta directiva de VidAngel controlarán la compañía en el futuro.»

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