Walter Francis White

Hall of Fame Honorees

Témoin de douze ans de l’émeute meurtrière des Blancs qui a tué deux douzaines d’Atlantes noirs et blessé des centaines d’autres en 1906, Walter White s’est efforcé pendant le demi-siècle suivant de faire avancer la conscience de l’Amérique avec ses récits honnêtes, dans le journalisme et la fiction, de l’identité noire et du racisme américain.

L’étude bouleversante de White sur les lynchages américains, ses romans révolutionnaires de la Renaissance de Harlem, son autobiographie à la recherche et ses dizaines d’articles pour des revues et des magazines sur la violence raciale, le péonage, la discrimination militaire et d’autres symptômes de l’injustice raciale américaine ont établi White comme un écrivain américain important du XXe siècle.

Après que Walter Francis White a obtenu son diplôme de l’Université d’Atlanta en 1916, le fils de Madeline et George White a quitté son emploi de vendeur d’assurance et a rejoint la branche d’Atlanta de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), l’influente organisation de défense des droits civils qu’il dirigera finalement pendant quatre décennies du XXe siècle.

Capable de  » passer  » pour blanc parce qu’il avait la peau claire avec des yeux bleus, et armé d’un esprit et d’une énergie sans limites, White devint le principal enquêteur infiltré de la NAACP sur les lynchages du Sud. Il parcourut personnellement des milliers de kilomètres chaque année entre 1918 et 1927, et rapporta de première main quarante et un lynchages, huit émeutes raciales et au moins deux cas majeurs de péonages.

 » J’enquête sur les lynchages « , une pièce de White en 1929 dans H.L. The American Mercury de Mencken, est un aperçu d’une décennie de ses enquêtes, qui avaient paru dans le journal mensuel de la NAACP The Crisis, des magazines nationaux comme New Republic, American Mercury, Nation et Saturday Evening Post, et dans les principaux journaux afro-américains comme le Chicago Defender et Pittsburgh Courier,

livre de White en 1929, Rope and Faggot: Une biographie du juge Lynch s’est appuyée sur ses enquêtes en Arkansas, en Floride, en Géorgie et sur d’autres sites de violence entre blancs et noirs, et il a démystifié la rationalisation blanche non fondée et généralisée selon laquelle les lynchages blancs réagissaient à une menace de crimes sexuels noirs. Rope et Faggot ont plutôt établi la conclusion de White selon laquelle la racine de la violence des Blancs contre les noirs était la peur économique, un phénomène de l’Amérique industrielle post-esclavagiste qui était nourri en particulier par le sectarisme protestant du Sud borné.

Toujours en 1927, White contribue à deux livrets de la populaire série  » Little Blue Book  » d’Emanuel Haldeman-Julius, The American Negro and His Problems and The Negro’s Contribution to American Culture: The Sudden Flowering of a Genius-Laden Artistic Movement.

À l’instar de ses campagnes de non-fiction contre le lynchage, les deux livres de fiction de White ont cherché à transmettre, du point de vue d’un Afro-américain, la violence physique, les tourments intellectuels et la tragédie politique du racisme, à travers des histoires imaginatives sur des personnages noirs américains.

Son premier roman (The Fire in the Flint, 1924) est l’un des tout premiers livres de la  » Nouvelle Renaissance noire  » américaine, un modeste best-seller traduit en français, Russe, Danois, Allemand et Japonais. Il raconte l’histoire d’un médecin éduqué dans le Nord qui retourne dans sa petite ville natale de Géorgie déterminé à aider ses camarades tout en ne se laissant pas prendre par « la question raciale », une décision qui s’avère non seulement impossible mais tragique.

Le deuxième livre de White (Vol, 1926) racontait l’histoire d’une jeune femme de la Nouvelle-Orléans d’origine métisse qui tente de surmonter les crises personnelles et raciales en « passant » pour blanche, pour finalement apprendre que « les avantages ainsi obtenus ne valaient pas le prix qu’elle devait payer. »1

En 1931, White succéda à James Weldon Johnson au poste de secrétaire national de la NAACP, et il racontera plus tard une grande partie des luttes de cette importante organisation au milieu du siècle pour les droits civiques dans son autobiographie et dans la publication posthume How Far the Promised Land? (1955). En juillet 1943, White et le conseiller spécial de la NAACP, Thurgood Marshall, ont co-écrit What Caused the Detroit Riot?, une analyse de l’émeute raciale de juin 1943 qui a fait trente-quatre morts, dont vingt-cinq noirs.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, White a également visité les théâtres de guerre européens, nord-africains et du Pacifique, renvoyant au New York Post et à d’autres périodiques des récits de ce qu’il a vu, y compris les récits de White sur les expériences des militaires noirs sur les bases militaires américaines. Il a décrit plus tard une grande partie de cette expérience dans Un vent qui se lève: Un reportage sur le soldat noir sur le Théâtre de guerre européen (1945).

Après la guerre, White a écrit des chroniques éditoriales pour le New York Herald-Tribune et le Chicago Defender, et en 1948, il a publié son autobiographie, A Man Called White, dont le premier chapitre raconte son souvenir des émeutes d’Atlanta de 1906 qui ont formé son engagement pour les droits civiques:

Dans la lumière vacillante, la foule s’est balancée, s’est arrêtée et a commencé à affluer vers nous. En cet instant s’ouvrit en moi une grande conscience : je savais alors qui j’étais. J’étais un Nègre, un être humain avec une pigmentation invisible qui me marquait comme une personne à chasser, à pendre, à maltraiter, à discriminer, à maintenir dans la pauvreté et l’ignorance, afin que ceux dont le péché était blanc aient facilement à portée de main une preuve patente et inclusive, accessible au crétin et à l’idiot ainsi qu’au sage et au génie, mais j’étais heureux de ne pas faire partie de ceux qui haïssaient; J’étais heureux de ne pas faire partie de ceux rendus malades et meurtriers par l’orgueil. J’étais heureux de ne pas faire partie de ceux dont l’histoire est l’histoire du monde, un record d’effusions de sang, de rapines et de pillages. J’étais heureux que mon esprit et mon esprit fassent partie des races qui ne s’étaient pas complètement réveillées et qui avaient donc encore devant elles la possibilité d’écrire un compte rendu de la vertu sous forme de mémorandum à Harmaguédon.2

Le dernier livre de White, Jusqu’où la Terre promise? a prolongé son autobiographie au cours de ses quinze dernières années, en se concentrant principalement sur les batailles qui ont engagé la NAACP pendant cette période. Achevé au moment de sa mort en 1955, il a été publié à titre posthume.

Selon la nécrologie de White dans Le New York Times, au cours de sa vie « Mr. White a parcouru 1 000 000 de kilomètres, dont deux voyages à travers le monde, donnant des conférences et enquêtant sur la discrimination raciale. Il fit peut-être 10 000 discours publics, écrivit cinq livres (dont deux romans), une centaine d’articles pour des magazines nationaux et, pendant des années, rédigea deux chroniques hebdomadaires, l’une dans des journaux noirs et l’autre dans des livres blancs. »3

Bien que la vie et l’œuvre de White aient été pendant un certain temps éclipsées par les événements tumultueux de l’ère des droits civiques après sa mort, des études récentes ont confirmé son importance en tant qu’écrivain afro-américain et, entre 1995 et 2001, les presses universitaires américaines ont republié chacun de ses titres des années 1920, The Fire in the Flint and Rope and Faggot (University of Georgia Press), Flight (LSU Press) et son autobiographie, A Man Called White (University of Notre Dame Press).

1White, Walter. Un Homme Appelé White. Athènes: Presses de l’Université de Géorgie, 1995.

2Blanc, Walter. « J’Apprends Ce Que Je Suis », d’Un Homme Appelé White. Réimprimé dans Georgia Voices. Volume Deux: Non-fiction. Athènes: Presses de l’Université de Géorgie, 1994.

3″ Walter White, 61 ans, Meurt chez Lui Ici. » New York Times, 22 mars 1955. En ce Jour de l’Histoire. Le New York Times, 2009. http://www.nytimes.com/learning/general/onthisday/bday/0701.html.

Bibliographie

Les titres suivants de Walter White se trouvent à la Bibliothèque du Temple de la renommée :

Le Feu dans le Silex. 1924.

Le Feu dans le Silex. Londres : Williams et Norgate, 1925.

Vol. 1926.

Vol. En 1926, il est l’un des fondateurs de la revue.

Le Nègre américain et Ses problèmes. Girard, Kansas : Haldeman-Julius, 1927.

L’étincelle Paris : Librairie Plon, 1928.

Corde & Faggot: Une biographie du juge Lynch. 1929.

Qu’est-ce qui a causé l’émeute de Detroit? (Avec Thurgood Marshall.) New York : NAACP, 1943.

Un vent qui monte. Cité des jardins, NY : Doubleday, Doran, 1945.

Un Homme Appelé White. New York : Viking, 1948.

Un Homme Appelé White. Londres : Gollancz, 1949.

Droits civils: Cinquante ans de combats. » Pittsburgh: Pittsburgh Courier, 1950.

Jusqu’où la Terre promise? New York : Viking, 1955.

Corde & Pédé. New York : Arno Press, 1969.

Un Homme Appelé White. New York : Arno Press, 1969.

Un Homme Appelé White. Bloomington : Indiana University Press, 1970.

Un Homme Appelé White. Athènes: Presses de l’Université de Géorgie, 1995.

Le Feu dans le Silex. Athènes: Presses de l’Université de Géorgie, 1996.

Vol. Baton Rouge : LSU Press, 1998.

Corde & Pédé. Notre Dame, IN: Université de Notre Dame Press, 2001.

Liens supplémentaires

« Walter Francis White. » Wikipedia.

 » Walter White (1893-1955). »The New Georgia Encyclopedia.

« Walter F. White, Guide de la NAACP au cours du 20ème siècle. »Registre afro-américain.

Fonds de manuscrits

Les papiers de Walter White se trouvent dans les papiers de la National Association for the Advancement of Colored People à la Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C., et les papiers Walter Francis White / Poppy Cannon à la Bibliothèque de Livres Rares et de manuscrits Beinecke, Université de Yale, New Haven, Connecticut.

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