kilenc évvel később a BP olajfolt környezeti rendetlensége nem ment el

egy barna pelikán, amelyet 2010-ben a Deepwater Horizon kiömlése olajba öntött.Charlie Riedel / AP

hagyja, hogy újságíróink segítsenek megérteni a zajt: iratkozzon fel a Mother Jones napi hírlevelére, és kapjon egy összefoglalót a fontos hírekről.

kilenc évvel ezelőtt a BP Deepwater Horizon fúrótornya felrobbant Louisiana partjainál, ami az Egyesült Államok történelmének legsúlyosabb olajszennyezését okozta. A katasztrófa április 20, 2010 megölt 11 munkások, mint a lángoló fúrótorony süllyedt a Mexikói-öböl. Közel három hónapba telt, hogy megállítsák az olaj áramlását a megrepedt tenger alatti kútból. Addigra négymillió hordó nyersolaj szivárgott a környező vízbe, veszélyeztetve a tengeri élővilágot és felborítva a helyi ökoszisztémákat.

a robbanás utáni takarítási erőfeszítések kiterjedtek és drágák voltak. Csúcspontján több mint 47 000 ember dolgozott a reagálási erőfeszítéseken 2010 nyarán. 2018-ra a BP becslése szerint a kiömlés közel 65 milliárd dollárba került a társaságnak jogi díjakban, elszámolásokban, valamint a takarításra és helyreállításra szánt pénzeszközökben.

bár az olaj nagy részét visszanyerték vagy szétszórták az óceánban, a környező ökoszisztémák még mindig nem álltak helyre teljesen. Néhányan talán soha nem gyógyulnak meg.

Donald Boesch, a Marylandi Egyetem Környezettudományi Központjának Tengertudományi professzora, akit Barack Obama elnök a BP Deepwater Horizon olajszennyezés és tengeri fúrás nemzeti Bizottságába nevezett ki, elmondta, hogy a szennyezés legtartósabb hatásai a mélytengeri övezetekben, a vizes élőhelyeken és a nagyobb tengeri állatok, például a teknősök, a bálnák és a delfinek hosszú élettartamú populációjában vannak.

míg a kiömlés akut hatásainak nagy része—az olajjal átitatott madarak, a nyersolajtól csúszós strandok—eloszlott, Boesch szerint némi szennyeződés továbbra is fennáll. “A mélyvízben a kitörés helyének közelében lévő területeken még mindig van valamilyen szintű olajszennyezés az üledékben” – mondja. “Csak hosszú időbe telik, amíg az anyag az üledékben van, az oxigénhiány miatt lebomlik.”

hogy az elhúzódó szennyezésnek következményei vannak a kiömlés helyén, különösen a kényes mikrobiomokra, amelyek az óceáni élet építőkövei. A Dél-Mississippi Egyetem mikrobiális ökológusa által vezetett 2018-as tanulmány megállapította, hogy a kiömlés által érintett területeken csökkent a biodiverzitás, összehasonlítva azokkal a területekkel, amelyek nem voltak kitéve az olajnak.

viszonylag kis mennyiségű kiömlött olajat mosott a szárazföldön. De Louisiana és Mississippi törékeny partvidékein az olaj elpusztította azokat a növényeket, amelyek összetartották a vizes élőhelyeket. 2016-ban az Egyesült Államok Geológiai szolgálatának tudósai közzétették azt a munkát, amely bemutatja, hogy a BP-kiömlés kőolaj-expozíciója hogyan növelte a partvonal recesszióját, mivel a növényzet a gyökereknél elpusztult. “Vannak olyan vizes területek, amelyek olajozottak és elpusztultak, és nem gyógyulnak, és egyszerűen nem fognak helyreállni” – mondja Boesch.

a hosszú életű tengeri állatpopulációk esetében az olajszennyezés halálos volt. A becslések szerint öt veszélyeztetett fajból 167 600 teknős pusztult el a kiömlés következtében, a Nemzeti óceáni és légköri Igazgatóság értékelése szerint. A szennyezés hozzájárult a Mexikói-öböl legnagyobb és leghosszabb delfinhalálához, és a kutatások rámutatnak a régió lakosságának tartós reprodukciós problémáira.

az Obama-adminisztráció erősen korlátozta a tengeri fúrásokat a Deepwater Horizon robbanása után, de tavaly a Trump-adminisztráció elkezdte visszavonni ezeket az erőfeszítéseket. 2018 januárjában az adminisztráció szinte az összes amerikai part menti vizet megnyitotta a tengeri fúrások előtt,ezt a lépést a környezetvédelmi ügyvédek kritizálták az olaj-és gázipar számára. 2018 júniusában pedig Donald Trump elnök végrehajtási parancsot adott ki, amely megszüntette az Obama által bevezetett védelmet, a fúrások biztonságának nagyobb ellenőrzését az államokra ruházva, miközben az “Amerika energiabiztonságának” fokozását kiemelt politikai célnak tekinti.

a szövetségi szabályozás további módosításai visszavetnék a Deepwater Horizon katasztrófáját követően bevezetett védelmet. A Kútellenőrzési szabály 2016-ban végrehajtott felülvizsgálata lazítaná a biztonsági mechanizmusok, például a kitörésgátlók harmadik fél általi felügyeletét, amelyek automatikusan lezárják a szivárgó tenger alatti kutakat. Ban, – ben Deepwater Horizon robbanás, a kitörésgátló tervezési hibája megakadályozta, hogy a rendeltetésszerűen működjön.

a Bureau of Safety and Environmental Enforcement becslése szerint a Trump-adminisztráció által javasolt kutak ellenőrzési szabályának módosítása 946 millió dollár megtakarítást eredményezne az olajipar számára egy évtized alatt. De Boesch rámutat, hogy ez a szám egy csepp a vödörben, összehasonlítva az Egyesült Államokban a tengeri fúrások által termelt 600 millió hordó olajjal.

a BP utáni szabályozás enyhítése “az, hogy elfelejtjük a megtanult tanulságokat” – mondja. “Ipari szempontból látom, hogy nem akarja fizetni. De nézd meg, milyen károkat okoztak, nem csak a környezetnek, hanem az Öböl-parti embereknek és magának az iparnak is. Miért próbálunk megtakarítani egy ötcentest, miközben potenciálisan kockáztatjuk, hogy újabb néhány milliárd dollárt kell elszalasztanunk?”

javítás: a cikk egy korábbi változata tévesen állította annak az egyetemnek a nevét, ahol Donald Boesch kapcsolatban áll.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.